Bien choisir sa flight jacket : A1, A2 ou G1?

La Flight Jacket a connu plusieurs périodes de popularité. Aprés guerre, elle est très en vogue chez les mauvais garçons. Dans les années 70, le blouson redevient à la mode. Puis dans la dernière décennie, il est un must-have, pour quelques adhérents de groupuscules d'extréme droite ou quelques rappeurs pointus. Pourtant, n'importe qui peut porter ce blouson de cuir, indépendamment de tel ou tel groupe. Chacun est attiré par l'apparence de ce mythique blouson qui a connu une longue et riche histoire.


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On l'a vu chez certains créateurs, la Flight Jacket revient en force dans les collections Automne - Hiver 2014. Alors, peut être aimez vous le style de ce blouson, mais vous ne savez pas quel modéle acheter? Pas d'inquiétude, une fois de plus LeCatalog est là pour vous aider à ne pas commettre d'impairs. Chaque type de Flight Jacket est associé à une histoire, un corps d'armée ou une utilisation spécifique. Bien comprendre les différences, peut vous aider à déterminer quelle sera la veste qui reflètera au mieux votre personnalité.


La Flight Jacket a été initialement développée pour les aviateurs de la Première Guerre Mondiale. A l'époque, les cockpits des avions sont ouverts, et les pilotes soumis aux éléments. Ils leur faut rapidement un moyen de rester au chaud pour pouvoir assurer leur mission le mieux possible. En 1917, l'intendance de l'US Army Aviation, développe un vêtement: la  Flight Jacket. Le cahier des charges était assez simple : une veste, avec un col haut (parfois avec de la fourrure), une fermeture à glissière avec rabats, une tricotine serrée à la taille, et une doublure (certains étaient doublés de fourrure)


C'est en 1926,  que l'Anglais Leslie Irwin, va véritablement créer la premiére Flight Jacket : une veste de vol en agneau. L'homme, va ainsi devenir le fournisseur officiel de la Royal Air Force (Royaume-Uni) au cours de la Seconde Guerre mondiale.


Dés 1927, les pilotes de l'US Air Force sont dotés de blouson de combat A1. Un blouson et non une veste avec deux poches, un col relevable et une tricotine aux poignets et à la taille. Très vite, il est remplacé par le A2. Dés 1930, le A2 est standardisé et équipe l'intégralité des pilotes de chasse américains. La Marine quant à elle, équipera son aéronavale de blouson G1. Ceux-ci suivront peu ou prou les mêmes spécificités que le A2. En effet, la grande différence entre les deux blousons réside dans le fait que l'A2 est équipé d'un col en cuir et de pattes d'épaules, alors que le G1 est doté d'un col en fourrure sans pattes d'épaules


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Pour répondre à l'effort de guerre, l'Air Force et de la Navy, font appel à un grand nombre de fournisseurs, ce qui explique, qu'il y a énormèment de différence (cuir, teinte, doublure, ...) entre deux blousons de la même époque.Les fournisseurs comme David D. Doniger & Co.(MacGregor aujourd'hui), J.A. Dubow Mfg.,et The Rough Wear Clothing Co semblent être les plus significatifs. Les fermetures Eclair, éléments important dans l'authentification de tels blousons, sont produites par Talon, Crown, Conmar, et Kwik. Les tailles vont de 32 à 54.


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Ces blousons étaient extrêmement appréciés des pilotes qui aimaient y ajouter leurs insignes d'unité, des dessins de pinup ou des figures guerriéres. Le A2 ou le G1 se portaient prét du corps comme en atteste de nombreuses photos d'époque.


En 1944, pour des raisons bassement économiques, l'Air Force arrêtera de produire des A2  qu'elle remplacera dans les années 50 par le MA1 que nous connaissons en France sous le nom de Bomber . En revanche, à l'exception d'une brève période de 1979 à début 1981, la Marine américaine ne jamais cessera jamais de délivrer à ses pilotes des G1. Il faudra attendre 1988, après des années d'efforts du personnel de l'US Air Force pour que l'intendance réédite le A2. Une décision qui peut avoir été influencée par la popularité du film "Top Gun"... Cette réédition sera confiée contractuellement à Avirex, puis de 1988 à 1998 ces contrats seront attribués à la société Neil Cooper. Depuis les deux sociétés continuent à s'affronter pour l'optention du juteux marché.


Cette dernière conception diffère de la conception originale de plusieurs façons: plus large (les américains ont changé), réalisée exclusivement avec de la peau de chèvre, et produit uniquement dans une teinte "brun moyen" imperméable. Contrairement à leurs ainés, les pilotes des forces aériennes modernes ne sont pas autorisés à personnaliser leur A2. L'explication officielle avance l'argument que la peinture est inflammable. D'ailleurs, la peau de chèvre utilisée dans les A2, d'aujourd'hui est traitée avec un produit chimique ignifuge. Le nom et le grade du membre d'équipage est monté sur la poitrine gauche, l'insigne d'unité figurant quant à lui sur la manche droite. Ces différents insignes sont fixés à l'aide de velcro.


Des Flight Jacket vintages sont assez difficiles à trouver et parfois particulièrement onéreuses. Cependant vous pourrez trouver votre bonheur en vous orientant vers des copies réalisées durant les années 70. Quelques belles pièces sont particulierement interessantes si vous jettez un coup d'oeil à notre sélection sur eBay, ici, et ici. Vous pouvez facilement trouver des modéles plus récents en regardant du côté de Neil Cooper et du côté de chez Avirex. Enfin ne négligez pas les Flight Jackets de chez Schott, qui sont assez bien coupée, même si la société newyorkaise n'a jamais été fournisseur de l'Air Force.


Comptez largement plus de 500 € pour un modèle original des années 40, de 150 à 500 € pour une reproduction des années 70, entre 100 et 350 € pour un Avirex ou un Cooper récent. N'hésitez pas à jeter un coup d'oeil chez Doursoux ...


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Commentaires

tefouane le 19/04/15
Aerobatix ?????? Ils se foutent un peu du client ! 1495 € pour une reproduction très approximative du À2 alors qu'Aero, Lostworld produisent des pièces beaucoup moins chères et beaucoup plus fidèles....
Alain le 16/03/15
Si nous en france on a Aerobatix qui fait réinvente la flight jacket en made in france ! www.aerobatix.fr
Jay le 09/11/14
Tres bel article...
Aeroleather en Ecosse est une maison qui fabrique notamment de magnifiques reproductions de la WWII . J'ai un A2 il est magnifique et fait des envieux.
Malheureusement en France nous n'avons plus ce genre de maison.

http://www.aeroleatherclothing.com/products.php?cat=classicleather

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