La 181, la chose de Volkswagen.

Conçue au départ pour la Bundeswehr, l'armée allemande de l'ouest, la Volkswagen 181, aussi surnommée au USA The Thing (La Chose) est élaborée en 1968, à partir du chassis et de la motorisation de la Coccinelle. Elle emprunte à bien des égards, des lignes qui rappellent la voiture de liaison, utilisée par l'armée allemande, pendant la Seconde Guerre Mondiale : la Kübelwagen. C'est bien un utilitaire qui est proposé au départ. La Chose étant destinée dans un premier temps au ruraux, les suspensions de la 181 sont renforcées par des réducteurs afin de pouvoir transporter de très lourdes charges. Très vite, le marketing de Volkswagen va changer son fusil d'épaule au vue du grand succés que cette petite voiture a auprès des jeunes hippies épris de liberté. A cet effet Volkswagen décida de la doter de suspensions plus adaptées à ce jeune public. La 181 est de facto plus adaptée à une utilisation tout terrain que sur l'asphalt. La Chose est un cabriolet aux possibilités multiples : sièges, pare-brise, et même portières, tout pouvait être paramétrable sur la 181. Volkswagen-181-1-lecatalog.com


En 1972, la voiture envahit l'amérique, ce sera The Thing aux USA et la Safari au Brésil.


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En 1975, la 181 est exclue du marché US, pour incomptabilitées avec les nouvelles normes de sécurité. La 181 sera commercialisée jusqu'en 1983, un arrêt sans doute, dû à l'exclusion du marché américain qui représentait le gros de ses ventes. De nos jours, La Chose représente un véhicule de loisirs, cabriolet, parmi les plus abordables du marché. Voisinage germanique, oblige, on peut trouver facilement en France une 181. Attention toutefois à l'état, la rouille ne faisant pas bon ménage avec la belle. Vérifier, comme d'habitude avec les VW, les passages de roues, les planchers et les micas (vitres) qui sont difficile à trouver même si de reproduction existe. Compter entre 3 000 et 8 000 € pour posséder la Chose. Si vous êtes chauds n'hésitez pas à regarder notre petite selection en suivant ce lien.  


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